domingo, 17 de abril de 2022

La lectura de hoy: Muerte en el Nilo, de Agatha Christie


"Una vez intervine por razones profesionales en una expedición arqueológica, y tuve ocasión de aprender algo. En el curso de una excavación, cuando alguien encuentra un objeto, lo primero que se hace es limpiar cuidadosamente la zona de alrededor. Se quita toda la tierra suelta, se escarba aquí y allí con una cuchilla y finalmente queda el objeto libre, listo para ser dibujado o fotografiado sin ninguna materia extraña que pueda inducir a confusión. Esto es lo que yo he intentado hacer: limpiar toda la materia extraña para que podamos ver la verdad, la verdad desnuda"


El reciente estreno de una nueva versión cinematográfica, a cargo de Kenneth Branagh, es un muy buen motivo para escribir sobre este libro, que, durante muchos años apareció en español bajo el título de Poirot en Egipto.

Publicada en 1937, y con Hércules Poirot como protagonista, Death on the Nile fue una de las tantas muy buenas novelas de misterio que escribió Agatha Christie en el que fue su periodo más prolífico.
Utiliza aquí algunos de sus recursos favoritos a la hora de construir la historia, en una narración que, por lo general, respeta los lineamientos tradicionales, pero que incluye elementos que la hacen destacar por sobre muchas otras de sus novelas.
Como en Asesinato en el Orient Express, Cita con la muerte y Asesinato en Mesopotamia, la autora escenificó la novela utilizando sus experiencias como viajera por el Cercano Oriente, y, como en ya citado caso en el conocido ferrocarril, y también como en El Misterio del tren azul, y Muerte en las nubes, y algunos relatos cortos, el crimen ocurre en un medio de transporte.
Una joven y hermosa heredera es asesinada mientras disfruta su luna de miel en Egipto. Hay varios sospechosos, pero también está Poirot, que resuelve el misterio.
Como bien dijo el escritor y crítico Julian Symons,"Muerte en el Nilo presenta una trama más sutil y sofisticada que sus producciones anteriores. En las primeras 25 páginas conocemos a todos los personajes principales y descubrimos sus razones, es decir, las razones que se dan entre sí, para ir a Egipto. El asesino se encuentra entre estos personajes, y un lector atento de estas primeras páginas puede deducir correctamente lo que es probable que siga. El engaño, aquí, es una de las piezas más brillantes del conjuro de Christie, porque en una etapa bastante temprana el lector inteligente puede pensar que ve lo que va a suceder, solo para confundirse cuando se comete el crimen por el hecho de que lo que sospecha parece ser imposible".
Además de la trama principal, hay varias sub tramas , - alguna quizás esté de más o sirva solamente para justificar la presencia de algún personaje - , que complejizan la historia, y que parecen no tener nada que ver con el asunto central, pero, siempre siguiendo a Symons, "A pesar de las pistas falsas, que quizás le gustaban demasiado, el sentido de juego limpio de Agatha Christie es siempre primordial en relación con una pista significativa. Ella nos lo muestra, se burla de nosotros , casi abiertamente nos dice la verdad a través de Poirot, y aún así nos engaña, por un meticuloso juego de palabras, que, cuando se trata de una pista en una historia, deben tomarse precisamente en sentido literal".
Más allá de lo dicho por el autor inglés, la presencia de estas tramas paralelas , al margen de su funcionalidad o no en relación con el misterio a resolver, nos permiten ver interesantes personajes que , aún sin ser tratados en profundidad, y siendo alguno de ellos demasiado estereotipados, - como ocurre en casi todas las novelas de Christie -, enriquecen el relato, mostrándonos distintas situaciones , algunas de ellas más dramáticas que otras, que resuelve el detective belga, y que sirven para mostrarlo en su mejor momento, - hallándose de vacaciones, como una figura reconocida por todos, y comportándose como un turista más -, donde interactúa con el resto de los personajes con mucha empatía y comprensión ante los dramas y problemas que se van produciendo, incluido el crimen.
En definitiva , por todo lo ante dicho, una muy buena y más que interesante opción de lectura, que nos atrapa, y que desde ya, recomendamos.










domingo, 13 de marzo de 2022

La lectura de hoy: Lejos del corazón, de Lorenzo Silva

"Quizá el mayor reto del arte de vivir consista en haber descubierto una manera de seguir prendido a los días cuando la vida empieza a mandarte señales de que has empezado a serle prescindible. "

Publicada en 2018, a 20 años de su primer caso, Lejos del corazón, nos presenta otra investigación de Bevilacqua, Chamorro, y su equipo, cuando son enviados a Algeciras, en la zona del estrecho de Gibraltar, donde un joven empresario, involucrado con causas vinculadas a delitos informáticos, es secuestrado, y, pese a que su familia paga el rescate, no aparece, por lo que comienza a intervenir la Guardia Civil.

Es una novela, que, como las últimas que venimos leyendo de estos protagonistas, tiene una actuación colectiva. El narrador sigue siendo Vila, que sigue manteniendo sus métodos, sus creencias, dudas, sentimientos, opiniones, valores, su relación con sus seres queridos, y  su especial vínculo con Chamorro; y sigue compartiendo todo eso con nosotros; pero cobran más peso otros personajes, como por ejemplo Salgado, Arnau, y la Guardia Civil como institución,  y se destaca el trabajo en equipo y la camaradería entre el personal de las distintas jurisdicciones y secciones. 

La labor conjunta con la gente de Algeciras lleva a Vila a encontrarse con un antiguo amigo y compañero de armas, el capitán Álamo, quien también alcanza un protagonismo importante.

Las alternativas del caso tienen que ver con el crimen organizado, ya sea el contrabando, el tráfico de drogas o de personas, en una zona de frontera que el autor se encarga muy bien de mostrar en toda su complejidad y en todo su dramatismo.

Así como en toda su trayectoria Bevilacqua aparece con un carácter chandleriano, en la lucha casi quijotesca para honrar su uniforme y sus principios, buscando el bien y la justicia para las víctimas, aquí, toda la institución asume ese carácter, luchando con escasos medios contra los males que imperan en el siglo XXI: el ciberdelito, el crimen organizado, y la tragedia de los refugiados que intentan ingresar a esa quimera que para ellos es Europa. 

En cuanto a Vila, queda muy claro desde las primeras páginas que , ya pasados los 50, se siente mayor, más cerca de su jubilación; hace notar constantemente las diferencias generacionales; la novela, además comienza con la emoción y los sentimientos cruzados que afronta cuando su propio hijo jura la bandera como guardia civil. También destaca el orgullo que siente por su equipo, y el grado de confianza y cercanía entre él y Chamorro.

En síntesis, otra excelente novela que nos permite volver a encontrarnos con amigos entrañables y que revaloriza, dentro del género, - y sin quitarle nada a los protagonistas individuales - , el peso institucional en la lucha contra el delito. 

Para finalizar, alguien muy "cercano" a Vila, cantaba que "20 años no es nada", pero en cada novela , al mismo tiempo que vemos crecer a los personajes (y no solamente en años) , vemos también que  se va agregando algo más, un plus, un agregado, que, paradójicamente, contradice el título, y acerca a esta saga y a sus protagonistas, a nuestro corazón.


"Estábamos donde habíamos buscado estar desde que habíamos llegado allí, dos semanas atrás: en el gozne que lo explicaba todo. Y también, quizá, donde nos habíamos preparado toda una vida para estar: allí donde sentíamos, tanto ella como yo, y ella conmigo y yo con ella, habernos hecho quienes éramos."







miércoles, 23 de febrero de 2022

La lectura de hoy: Todos los casos de Sam Spade, de Dashiell Hammett

 

"Samuel Spade tenía larga y huesuda la quijada inferior, y la barbilla era una V protuberante bajo la V más flexible de la boca. Las aletas de la nariz retrocedían en curva para formar una V más pequeña. Los ojos, horizontales, eran de un gris amarillento. El tema de la V lo recogía la abultada sobreceja que destacaba en media de un doble pliegue por encima de la nariz ganchuda, y el pelo, castaño claro, arrancaba de sienes altas y aplastadas para terminar en un pico sobre la frente. Spade tenía el simpático aspecto de un Satanás rubio".

Inmortalizado por Humphrey Bogart en la pantalla, en lo que fuera el hito fundacional del llamado Cine Negro norteamericano clásico,  el detective creado por Dashiell Hammett pasó a ser el arquetipo del detective privado. 

Cínico, duro, impredecible, capaz de lidiar con delincuentes y policías, y con su propio código de valores.

En este volumen se recopilan todos los casos que lo tuvieron como protagonista: además de El Halcón Maltés, - la única novela - publicada en 1930, en la que se ve involucrado con pintorescos personajes en la búsqueda de una valiosa estatuilla del siglo XVI; tres historias breves: Demasiados han vivido, Solo pueden colgarte una vez, y Un tal Samuel Spade, en los que resuelve sendos asesinatos.

Estos tres relatos, publicados en 1932, poco agregan a lo que sabemos del personaje, quizás el dato a destacar sea que, a diferencia de la novela , aparece colaborando, - sin recelos -  con la policía y la relación con el Tte Dundy mejora notablemente.

A disfrutar, entonces, con la lectura , - por otra parte. muy llevadera - , de los casos de Sam Spade.



"Cuando a un hombre le matan a su socio, se supone que debe actuar de alguna forma. Da lo mismo la opinión que pudiera tener de él. Era su socio, y debe hacer algo. Añade a eso que mi profesión es la de detective. Bueno, cuando matan a un miembro de una sociedad de detectives, es mal negocio dejar que el asesino escape. Es mal negocio desde todos los puntos de vista, y no sólo para esa sociedad en particular, sino también para todos los policías y detectives del mundo. Tercero, soy detective, y suponer que voy a correr detrás de quienes quebrantan la ley y que los voy a soltar una vez agarrados, bueno, eso es como esperar que un perro que ha alcanzado un conejo lo suelte."

sábado, 12 de febrero de 2022

La lectura de hoy: Lo que la marea esconde, de María Oruña

"En esta novela he pretendido ofrecer un homenaje a todos aquellos libros que, especialmente a principios del siglo XX, trataban ingeniosos casos de crimen «de habitación cerrada». En las citas al comienzo de cada capítulo siempre he recurrido a alguno de ellos, aunque mi preferido, con diferencia, es El misterio del cuarto amarillo, de Gastón Leroux. La solución de mi crimen, que parece imposible, vino de mano de la Historia, y creo que el lector disfrutará con la información contrastada que se ofrece a lo largo de la trama".



Planteada ex profeso para homenajear a las novelas de misterio de cuarto cerrado, como bien explica la autora en las páginas finales, nos encontramos con una novela muy llevadera que comienza cuando la Tte Valentina Redondo, después de vivir un drama personal ,- una tragedia -, que la afectó, decide alejarse de sus seres queridos y dedicarse, con mucha fuerza, y obsesivamente, a su trabajo. Y el primer caso del que debe hacerse cargo con su equipo, al reincorporarse, es nada menos que una muerte ocurrida en un lujoso barco que había pertenecido al rey Alfonso XIII. La víctima, una empresaria local, una mujer bastante antipática vinculada al mundo del tenis, muere encerrada en su camarote, acuchillada. Hay un reducido grupo de sospechosos, pero ninguno de ellos, según los testimonios y las evidencias, pudo acceder a la habitación, por lo cual, el crimen parece irresoluble.
En la investigación, que se complica con una segunda muerte, aportan también los allegados de Valentina, Oliver y Clara que, cada uno desde su lugar y en una forma determinante, ayudan a resolver el caso.
Nos encontramos entonces con una obra muy entretenida, que nos reencuentra con personajes queridos y queribles, que se lee muy rápidamente, y que, además, nos remite a esos relatos de principios del siglo XX que tanto nos gustan.
Bienvenido sea, entonces, este nuevo caso de Valentina y los suyos, novela que, seguramente, todos los amantes del género, disfrutarán, y mucho.


jueves, 13 de enero de 2022

La lectura de hoy: Miss Merkel, el caso de la canciller jubilada, de David Safier

 "Los detectives de verdad nunca se marchaban de un sitio sin haberse hecho con una pista nueva. Tipos como el teniente Columbo incluso sorprendían a testigos y sospechosos justo cuando se relajaban porque creían que se habían librado de él. Eso mismo debería poder hacer ella: formular una pregunta sorprendente. Y Angela sabía a la perfección cuál era esa pregunta."



Buscando qué leer, a veces, nos llevamos agradables sorpresas. En este caso, con una excelente novela de misterio al estilo clásico, de esas que nos gustan, con una historia bien construida y además llena de humor. Desde el punto de vista formal, una obra que respeta los cánones tradicionales del género: Presentación de los personajes, la víctima y un numero reducido de sospechosos, una antigua leyenda del lugar como marco de referencia, una detective aficionada, la investigación, y la resolución del caso al final. Pero el punto a destacar es que el personaje principal es nada más y nada menos que Angela Merkel, la recientemente retirada canciller de Alemania.
En estos lares donde vivimos, y seguramente en muchas otras partes del mundo, sería impensable ver a un líder político, a una dirigente de gran trayectoria que acaba de concluir su mandato, - aún ejercía el cargo al momento de escribirse esta novela -, como un personaje de ficción, además como un personaje simpático en esa ficción, y nada menos que como investigadora de un crimen.
Y esto es lo que ocurre en este libro: a poco tiempo de jubilarse, Angela Merkel, con su querido esposo, su custodio, y una mascota, - un adorable perro llamado Putin - se instalan en un apacible pueblito del este alemán para vivir su nueva vida como jubilada. Con incertidumbres sobre qué hacer en su vida, con nuevas rutinas que la llevan a caminar, a dedicarse a hacer deliciosas tartas, que por otra parte son muy ricas y hacen que el guardaespaldas aumente ostensiblemente de peso; y a vincularse con los vecinos.
Así empieza a conocer singulares personajes, y es invitada a una fiesta en la residencia del aristócrata local. Cuando este aparece muerto en una sala cerrada de su mansión, la policía cree que se trata de suicidio, pero Merkel, que había encontrado el cadáver, sospecha que fue un asesinato y se dedica a buscar evidencias y a hallar al presunto culpable. Las sospechosas son un grupo reducido de mujeres, cada una de ellas con motivos suficientes para cometer el crimen.


De esta manera, para preocupación de su custodio, y tomando como modelo a los grandes detectives de la ficción, - sabiamente su esposo la llama "Sherlockina" -, Angela comienza su investigación.
Además de la trama de misterio, hay mucho, mucho, humor; no solo al narrar la historia y describir situaciones y personajes, sino también con continuas y divertidas referencias a la vida pública de Merkel, sus encuentros con líderes mundiales, sus actitudes ante los ministros y sobre medidas adoptadas, y a temas de actualidad.
Abundan también las alusiones a clásicos del género, a películas y series de tv, y a la música de los 70.
Por todo esto, nos encontramos con un libro altamente recomendable, de lectura especialmente indicada para las vacaciones, para pasar un muy buen rato, mientras le deseamos a la protagonista que disfrute de esta nueva vida, y que, de la mano del autor, se encuentre con nuevos casos por resolver, para deleite de los lectores.

viernes, 12 de noviembre de 2021

La lectura de hoy: Mortaja para un ruiseñor, de P. D. James

 "Pero muy poco después de la medianoche la tormenta amainó, como
si percibiera la proximidad de la hora de las brujas, de las horas de la noche en que el pulso de los hombres es más lento y los agonizantes se deslizan con menos resistencia hacia el sueño definitivo. Durante unos cinco minutos hubo un silencio pavoroso, al que siguió el flojo gemido rítmico del viento que suspiraba y arremetía entre los árboles como si su misma furia lo hubiese agotado."

Publicada en 1971, Mortaja para un ruiseñor es otra de las muy buenas novelas de P. D. James que tiene como protagonista al detective de Scotland Yard y poeta Adam Dalgliesh.

En una residencia y escuela de enfermería, durante una de las prácticas, una estudiante halla una horrible muerte, - narrada con un gran realismo - . Cuando, al poco tiempo muere otra de las residentes, convocan a Dalgliesh para que investigue.

Como es costumbre en la obra de la autora, predomina un escenario sombrío, - una antigua y oscura construcción rodeada de bosques, anexa a un hospital rural -. Las magníficas descripciones del ambiente, transmiten un clima de aprensión y desasosiego. 

A esto se suma una muy buena y cruda caracterización de los personajes, - a veces con un dejo de piedad - , mostrando sus personalidades, sus miserias, y sus mezquindades.

Nuestro protagonista, a la vez que investiga y busca evidencias, no deja de reflexionar; sobre las muertes, sobre las víctimas, sobre las personas con las que debe tratar, y sobre su propia labor y las reacciones y sentimientos que despiertan en él las alternativas del caso.

En síntesis, una excelente novela de misterio, muy bien construida, con con una magnífica prosa de largos párrafos  que nos hacen sentir inmersos en la misma atmósfera opresiva y oscura en que transcurre la historia, y cuya lectura, desde ya, recomendamos.

miércoles, 10 de noviembre de 2021

La lectura de hoy: Guerra, exilio y cárcel de un anarcosindicalista, de Cipriano Mera

 "Un hijo del pueblo, carne de su carne, y sangre de su sangre, militar
porque desde julio de 1936, siente y cumple con el deber ineludible de empuñar las armas para la defensa y la libertad de su patria, se dirige a vosotros con el corazón y la conciencia en los labios..."



Albañil de profesión, y militante gremial de ideas anarco -  sindicalistas, Cipriano Mera (1897-1975), adquirió un rol destacado como militar en el ejercito republicano durante esa tragedia que fue la Guerra Civil Española. Aquí nos presenta sus memorias, basadas principalmente en su Diario de Campaña durante el conflicto.
Con una prosa ágil y un lenguaje simple y directo, da testimonio de sucesos en los que participó desde el comienzo de la guerra, así como de sus ideas y opiniones frente a distintos acontecimientos políticos y militares, incluyendo sus encuentros con otros protagonistas de la contienda, los combates en el frente de Madrid, Cuenca y Guadalajara, su desempeño como jefe del IV Cuerpo de Ejercito; el rol decisivo que jugó en los equívocos y trágicos sucesos que pusieron fin a la República, y sus experiencias luego de la derrota, hasta su exilio definitivo en Francia.
Como dato curioso para los cinéfilos, en 1941 Mera era uno de los tantos refugiados que se encontraban en Casablanca esperando poder viajar a hacia la libertad en América. Dadas sus ideas, y sus antecedentes, como uno de los "sospechosos de siempre", fue arrestado por la policía y entregado a las autoridades franquistas.
Más allá de lo interesante de su relato y las peripecias casi novelescas que narra, estas memorias constituyen un documento importante para conocer, en la voz de uno de sus protagonistas, un poco más sobre la evolución del frente de combate en donde le tocó luchar; y también sobre las desavenencias y luchas internas que desgarraron al bando republicano.










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