viernes, 10 de julio de 2020

La lectura de hoy: El juego de Ripper, de Isabel Allende

"Mi madre todavía está viva, pero la matarán el viernes santo a medianoche", le advirtió Amanda Martín al inspector jefe y éste no lo puso en duda, porque la chica había dado pruebas de saber más que él y todos sus colegas del Departamento de Homicidios. La mujer estaba cautiva en algún punto de los dieciocho mil kilómetros cuadrados de la Bahía de San Francisco, tenían pocas horas para encontrarla con vida y él no sabía por donde empezar a buscarla"

Así comienza esta más que interesante incursión de Isabel Allende en la narrativa policial y en el thriller. Muy bien narrada y de lectura ágil y llevadera, nos anuncia desde el prólogo de qué va la cosa, y  nos presenta a la principal protagonista, Amanda Martín, una adolescente tan sagaz como introvertida y sensible, que, junto con sus amigos de Ripper - un juego de rol on line -  , y la inestimable ayuda de su abuelo, decide investigar una serie de asesinatos que desorientan a la policía y donde su propia madre aparece como posible futura víctima. 
Interesantes personajes, que se nos hacen muy queribles, como Amanda, Indiana, su madre, y Blake, su abuelo, entre otros, participan de este relato que, en lo que respecta al género policial se maneja dentro de los lineamientos tradicionales,  - y lo hace satisfactoriamente - ; y que, además nos presenta historias de vida, donde prevalecen valores como el amor, la amistad, la lealtad, y donde, con toques de humor, de suspenso, y de dramatismo, se va desarrollando una trama de tensión creciente que constituye, en definitiva, una muy buena opción de lectura que, desde ya, recomendamos.

jueves, 9 de julio de 2020

La lectura de hoy: Danza Macabra, de Stephen King

"Una buena historia de horror hará su danza hasta el centro de tu vida, y hallará
la puerta secreta del cuarto que tú creías que nadie conocía."


Stephen King, qué duda cabe, es un referente en lo que respecta al género del terror. Muchas de sus novelas han sido best sellers y también se han llevado , con gran éxito de público, a la pantalla. 
Esta Danza Macabra, que aquí presentamos,  no es una novela, sino una serie de reflexiones sobre la ficción de terror. 
En un tono coloquial, muy llevadero, con mucho contenido autorreferencial, y dejando en claro que su intención no es teorizar ni dar cátedra, King habla de los elementos característicos del género, y también sobre el por qué de su difusión y aceptación popular.
Así aparecen, en una primera parte,  los grandes clásicos literarios que sirven como punto de partida: El Frankenstein de Mary Shelley, el Drácula de Stoker y el Jeckyll & Hyde de Stevenson;  los cuentos de Lovecraft, y la obra de numerosos autores posteriores. 
En una segunda instancia, recorre los mejores - y también los peores -  ejemplos de terror en la radio, el cine y la televisión norteamericana entre 1950 y 1980 y por último los que considera mejores exponentes literarios contemporáneos.

"Érase una vez una dama que robó cierta cantidad de dinero y que pasó una noche no demasiado encantada en un motel poco transitado. Todo parecía normal hasta que apareció la madre del
propietario del motel; mamá hizo algo muy feo."

A lo largo de las páginas, que recorremos con lapiz y papel a mano para tomar nota de tantos autores y obras, vemos aparecer tópicos comunes: fantasmas, casas encantadas, monstruos, muertos vivientes e invasores del espacio, que nos han entretenido durante décadas; y  también alusiones a miedos más cotidianos: el miedo a la oscuridad, el miedo al otro, el miedo a perder lo que tenemos, el miedo a morir, la paranoia propia de las grandes ciudades, o la paranoia producto de guerras y conflictos políticos,  entre otros miedos comunes a toda la humanidad que, de alguna manera se exorcizan cada vez que leemos, escuchamos  o vemos  un relato de terror.
Finaliza con dos utilísimas listas: una de películas y otra de cuentos o novelas que considera recomendables o que le sirvieron como referencia a lo largo de su vida, listas que desde ya, nos sirven de abrevadero.
En definitiva, un libro de lectura indispensable para todo amante del género o para todo aquel que quiera adentrarse en él, de la mano, nada menos,  de alguien que algo de esto sabe, y mucho.

 "Y, ¿saben?, espero que se diviertan un poco con el libro. Cómanselo: mordisqueen las puntas o tráguenselo de un bocado, pero diviértanse. Para eso lo escribí, igual que mis novelas. Quizás haya algo para hacerles pensar o reír; o sólo para volverles locos. Cualquiera de esas reacciones me complacerá. Aburrirlos, de cualquier modo,sería un fracaso."



"

sábado, 20 de junio de 2020

La lectura de hoy: No hay lugar seguro, de Tana French


"El largo y siseante rugido del mar se aceleró y nos recibió de frente, a modo de bienvenida...o de desafío. A nuestra espalda, aquellos chillidos seguían resonando como martillazos."




No hay lugar seguro , - Broken Harbour en el original - , es la cuarta novela de la serie Gardai que nos ofrece la autora. Tan buena como las anteriores, tiene como protagonista y narrador a Mick Kennedy, un detective veterano y pagado de si mismo, quien, junto al novato Richie Curran, debe investigar un terrible crimen múltiple: 
En una casa aislada, en un complejo de viviendas sin terminar y casi abandonado, en las afueras de Dublin y a orillas del mar, una mañana aparecen dos pequeños niños asfixiados en sus camas y sus jóvenes padres acuchillados en la sala, uno muerto y otra gravemente herida e inconsciente.
Pese a que se arresta a un sospechoso, los detectives no están convencidos, y continúan tratando de averiguar qué paso en esa fatídica madrugada, y, sobre todo, por qué.
Como en las otras novelas, juegan aquí también un rol importante las subjetividades y cuestiones relacionadas con la vida personal y profesional de los investigadores, así como también referencias a la crisis económica imperante y a sus efectos sociales.
Tenemos entonces un intenso thriller psicológico, de tensión creciente, con personajes magníficamente caracterizados en su complejidad, en una atmósfera sombría acorde al drama imperante; y esto nos lleva a otros rasgos destacables en la obra de la autora: toda decisión que se toma, tiene sus consecuencias; y todo todo crimen es una tragedia, cuya pesada sombra afecta no solo a las víctimas y victimarios, y a sus allegados, sino también a los investigadores.
En definitiva, una muy buena opción de lectura que, desde ya, recomendamos.

"Hasta ahora sólo has visto lo que la mala suerte puede hacerle a la gente. Estás a punto de echar un vistazo a lo que las personas pueden hacerse entre sí. Y créeme: no es lo mismo."






lunes, 15 de junio de 2020

La lectura de hoy: Apaga el fuego, si puedes, de María Laso

"El destino es extraño, forma círculos que van uniendo acontecimientos sin sentido aparente hasta que de pronto todo acaba encajando como en las piezas de un puzzle. Todo el mundo está atrapado dentro de esos círculos y, de una manera u otra, las actuaciones de los demás nos acaban afectando, dirigiendo nuestras decisiones."

Quienes venimos siguiendo sus novelas en orden de aparición, vemos una loable práctica por parte de la autora; lejos de encasillarse en una formula exitosa,  - el típico relato de un pequeño pueblo donde todos se conocen y donde se produce una situación criminal, narrado con mucho humor y una tónica casi costumbrista, de su primera novela - , poco a poco fue aceptando - y superando con creces- , el desafío de adentrarse en otras variantes del género, como el thriller psicológico, cada vez más predominante ,  y acá muy a lo  Highsmith - , a los que se agrega, en el caso que aquí nos ocupa, la novela de investigación policial o procedimental, con la introducción de una más que interesante protagonista, la detective Houda Falú, - con cuya aparición  se abordan también, tangencialmente, la cuestión de género, las relaciones familiares, y los estereotipos culturales, por tratarse de una mujer que ejerce una profesión en un ámbito aún mayoritariamente masculino, y por ser sus padres inmigrantes y de fe musulmana.
Un sangriento asesinato es el punto de partida desde el que se inicia un relato de pasiones, odios, venganzas y muerte, con protagonistas oscuros y complejos, - cuyas historias se entrecruzan - , que son conscientes de que , casi como un desenlace lógico  y natural de sus actos, o como un destino inexorable,  pueden llegar a tener que matar, o tener que morir. 
Todo esto en una trama muy bien elaborada, y de lectura muy llevadera y atrapante,  con una muy buena ambientación, y capítulos que , en forma alternada, nos permiten conocer , más allá de los sucesos , los sentimientos de los personajes, - retratados todos en profundidad - , y donde también se destaca la crudeza con que son cometidos los asesinatos.
Cabe también destacar que, aunque no se trata de una saga, y tanto Apaga el fuego si puedes,  como la novela anterior, - La culpa fue de Saramago - ,son autoconclusivas, se retoma aqui lo ocurrido con algunos de los personajes de esta última, por lo que recomiendo, para quienes aún no lo hicieron, leer dicha novela antes de encarar la lectura de ésta; lectura que, desde ya, recomendamos.



domingo, 7 de junio de 2020

La lectura de hoy: Los señores del tiempo, de Eva García Sáenz de Urturi

"Invierno, año de Christo de 1192"
"Me llamo Diago Vela, me dicen el Conde Don Diago Vela, tanto da. Comencé a dar fe de cuanto acontecía en este cronicón que parte del día que regresé, tras dos años de ausencia, a la antigua aldea de Gasteiz o , como la llamaban los paganos, Gaztel Haitz, la Peña del Castillo"

Así comienza "Los señores del tiempo", una novela histórica, publicada bajo pseudónimo,  de gran éxito de ventas en Vitoria. El problema surge cuando, mientras se hace una presentación pública de la misma,  se produce una muerte, por lo que,  Unai y su equipo, - que venían buscando inútilmente a dos hermanas desaparecidas -, comienzan una investigación en la que no tardan en vincular los casos con la novela citada.
Tal es el argumento de esta tercera y última parte de la Trilogía de la Ciudad Blanca.
De esta manera, la autora nos presenta, entonces, y en forma alternada, dos novelas en una:
Por un lado, la meramente policial, que , además continúa la historia personal de Unai y los suyos, manteniendo el estilo de El silencio... y Los ritos del agua.
Y  por otro lado, una muy bien narrada saga medieval,  con intrigas palaciegas, asesinatos y acciones de guerra, que seguramente gustará a los seguidores de este tipo de literatura y que, para quienes se interesan por la historia, - quien ésto escribe ha  estudiado en la universidad historia medieval e historia de España - , resultará más que valioso, pues nos permite conocer  cómo eran la vida cotidiana, las actividades y costumbres , el gobierno, y los fueros,  de una villa medieval en pleno conflicto entre los reinos de Navarra y Castilla, en el siglo XII.
Ambos relatos, que, como nos tiene acostumbrados la autora, son muy llevaderos y atrapantes, nos mantienen en vilo hasta el final, tanto para desentrañar el misterio policial planteado - que, a nuestro juicio , es un tanto previsible, como también para enterarnos  qué pasa con los protagonistas.
Con una magistral caracterización de los personajes - aquí la psicología juega un rol importante, una notable reconstrucción histórica, y con el plus de ofrecernos una novela dentro de otra, Los señores del tiempo, es , entonces, un  perfecto cierre para una  muy buena trilogía, cuya lectura, desde ya, recomendamos que sea en órden, y que, seguramente, disfrutarán, y mucho.



sábado, 6 de junio de 2020

La lectura de hoy: Los ritos del agua, de Eva García Sáenz de Urturi


"La luz se estaba yendo por momentos en una tarde tensa que ya expiraba. En el hayedo que quedaba a nuestras espaldas, las hojas verdes y doradas se movían inquietas, golpeadas por un viento bastante intenso."

Tan buena , intensa, atrapante , y disfrutable, como El silencio de la ciudad blanca, con sus mismas incursiones en la mitología , la toponimia , los monumentos, y el folklore regional, esta segunda parte de la Trilogía de la ciudad blanca , - que recomiendo leer sólo después de haber leído la primer novela - , continúa la historia de Kraken y los suyos. 
Mientras Kraken se repone de las secuelas del caso anterior, aparece el cadáver, - asesinado mediante un antiguo ritual - , de Annabel Lee, como se hacía llamar quien fuera su primer amor en sus tiempos de adolescente. 
En forma paralela al relato de la investigación, - donde habrá más muertes y situaciones de peligro para Kraken y los suyos - y donde se incorporan dos nuevos agentes al equipo de investigadores, nos vamos enterando, también, de  lo ocurrido veintitantos años atrás, cuando el joven Unai participaba, con sus amigos, como voluntario en una expedición arqueológica.
Pasado y presente se relacionan, así, y hacen que salga a la  luz una oscura y antigua historia de abusos , amores, desengaños, y muerte, que permiten explicar los sucesos del presente.
Con una muy buena ambientación, una profunda caracterización psicológica  de los personajes , - que nos permite conocer mejor a los ya conocidos y comprender las motivaciones de los nuevos;  Los ritos del agua, es, entonces, una excelente opción de lectura, - necesaria, obviamente,  para  quienes quieran continuar la saga - ,  que desde ya, recomendamos.







domingo, 31 de mayo de 2020

La lectura de hoy: Grandes esperanzas, de Charles Dickens


"Cuando   hube   permanecido   despierto   un   rato,   hiciéronse   oír   aquellas   voces extraordinarias  de  que  está  lleno  el  silencio.  El  armario  murmuraba,  suspiraba  la  chimenea, movíase el pequeño lavabo, y una cuerda de guitarra, oculta en el fondo de algún cajón, dejaba oír su voz. Al mismo tiempo adquirían nueva expresión los ojos de luz que se proyectaban en las paredes, y en cada uno de aquellos círculos amarillentos me parecía ver escritas las palabras: «No vaya a su casa.»"


Siguiendo con la lectura de autores clásicos, es el turno de Grandes Esperanzas, - el título original Great Expectations se ajusta mejor a la temática planteada - , una de las obras más conocidas de Charles Dickens, publicada por éste, en forma de episodios, en 1860. 
De tono biográfico y costumbrista, cargado de crítica social - por ejemplo hacia el comportamiento hipócrita y egoísta de poderosos , o al efecto pernicioso del dinero -,  y con un fuerte mensaje moralizante, que destaca el valor de la amistad, de la lealtad, del verdadero amor, y de la redención; nos encontramos con un relato que por momentos se nos hace muy entretenido y llevadero y por momentos se lentifica, pero que tiene como puntos más altos la muy buena descripción de tipos sociales y actividades propias de esa Inglaterra tan dinámica y cambiante de mediados del siglo XIX; la caracterización en tono burlón y casi caricaturesco que hace de pintorescos personajes y situaciones - por ejemplo, de un funeral -,  y, por particularidades de la trama, del trabajo de herreros, comerciantes, navieros, y abogados, del desempeño de la justicia, y de la vida carcelaria.
Narrada en primera persona, tiene como protagonista a Pip, quien, en forma retrospectiva comienza el relato de lo que fue su infancia  - en un pequeño pueblo rodeado de pantanos - , pobre, maltratado, y criado a los golpes por su hermana , de cómo tiene que ayudar, bajo amenaza, a un presidiario fugado, de cómo va creciendo acompañado por Joe, su cuñado y mejor amigo, un herrero más bien simplón y de buen corazón, que , ya más grande, lo toma como aprendiz, y por Biddy, su mejor amiga, que le enseña a leer y escribir; y de cómo su vida comienza a cambiar cuando, años después, conoce a una excéntrica y adinerada anciana y a Estella, una  hermosa pero fría, soberbia y egoísta joven que vive al cuidado de la anciana, y de quien se enamora perdidamente.
Así nacen sus dos grandes deseos - las expectativas a las que se refiere el título- : abandonar su vida pobre y su futuro como herrero, ascendiendo socialmente, y lograr el amor de Estella. 
De esta forma, va desarrollándose una trama, en la que, incluyendo algunos momentos más introspectivos, y otros de más acción, Pip nos va contando qué ocurrió con sus "grandes esperanzas".
En definitiva, una obra que , sin sorpresas, entretiene, y, sobre todo nos muestra a la vez las características de una época y de una sociedad del pasado, y, también, de cómo se escribía en aquella época, motivos más que suficientes, para recomendar su lectura.






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